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免费Wi-Fi:互联网巨头的新战场
来源:中国科技报 2015-02-03 15:56:40

导语

 免费Wi-Fi从未像今天这样热闹。

  一项诞生于1997年的网络技术Wi-Fi,给人们生活带来的便利与日俱增。尤其在智能手机迎来爆发性增长以来,利用Wi-Fi快捷上网更加成为人们生活不可缺少的一部分。刷微博、发微信、网络购物……都离不开便利的Wi-Fi。

  如今,免费Wi-Fi正在成为巨头们交相争锋的战场。2014年,小米、百度、360陆续推出自己的免费Wi-Fi计划,宣称用户可以通过使用软件免费上网。这一次,阿里巴巴也加入进来。

 

  1月23日,阿里通信宣布,旗下新产品“淘WiFi”正式上线。用户通过淘宝账号登录该手机应用,即可免费使用全国包括三大运营商在内提供的600万个热点,每天免费上网1小时,时长不够还有多种方式赚取上网流量。

  或许,互联网巨头争相抢夺免费Wi-Fi,志在谋获飞速增长的移动互联网人口,但由此引发的安全问题,也令人担忧。

 

 

巨头的布局

  随着智能手机的普及, “低头族”们越来越依赖免费、快捷、稳定的移动网络。

  消费巨头们早已意识到这个问题。在星巴克、肯德基,抑或在许多稍具规模的中式饭店,都不乏提供Wi-Fi热点的服务。

  对百度、小米、阿里这样的网络巨头而言,为大众提供免费Wi-Fi的服务,是需要通过软件实现的。当然,也离不开通信运营商的支持。

  2014年初,百度手机助手就推出了“免流量下载专区”,推出多款热门App供用户免流量下载。此后,百度手机助手更与中国电信达成深度合作协议推出免费Wi-Fi服务,实现服务从“免流量下载”到“享受免费Wi-Fi”的升级。

  据称,百度免费Wi-Fi热点覆盖全国,数量超过100万个。

  小米也是最早意识到免费Wi-Fi重要性的企业之一。

  2014年3月,小米手机和迈外迪合作,推出免费Wi-Fi计划。小米称,已经记录全国2万多个公共免费Wi-Fi的密码,覆盖了机场、火车站及其他环境的咖啡厅、餐厅等场所。小米和MIUI用户在公共Wi-Fi环境下无需输入密码,便可快速使用Wi-Fi网络。

  此外,360方面也推出了免费Wi-Fi手机版。相关工作人员对《中国科学报》记者介绍,用户安装该应用后,可以免费使用中国移动400余万、中国电信100余万和中国联通60余万热点,实现免认证、一键连接。

  阿里的计划则是通过旗下阿里通信实现。用户通过淘宝账号登录手机软件“淘WiFi”,即可免费使用全国包括三大运营商在内提供的600万个热点,每天免费上网1小时,时长不够可用淘金币兑换。

  据阿里方面相关项目负责人向《中国科学报》记者介绍,“淘WiFi”正在联手行业伙伴,搭建中国最大的免费Wi-Fi联盟。目前已全线接入移动(全国)、联通(仅浙江)、电信(全国)、连连科技等四家运营商的无线网络,600万个热点覆盖全国大中小城市的商场、医院、机场、车站、酒店、景区等场所。其他运营商的热点资源则不限使用时长,如浙江省内11家医院的热点“Hospital_Free”全部免费。

 

争抢移动入口 

  当智能手机成为下一代互联网或者说移动互联网的主要入口时,对于免费Wi-Fi的争夺就不可避免。

  自媒体人谢璞对记者坦言,对于互联网企业而言,“Wi-Fi是继硬件、操作系统、搜索、分发、位置服务(LBS)之后又一大移动互联网入口,是连接移动设备与移动互联网的关隘”。

  从表面来看,小米推出免费Wi-Fi服务,是试图通过它增强自身操作系统MIUI的吸引力。而阿里推出的“淘WiFi”,则志在推广阿里通信这一品牌,以及希望用户下载安装指定软件。

  通信专家、飞象网总裁项立刚对《中国科学报》记者表示,免费Wi-Fi市场无非广告和导入流量两种商业模式。以小米的合作方迈外迪为例,它通过与咖啡馆、西餐厅等多门店达成合作,为其提供无线网络架构,占据消费者无线上网的入口。消费者登录Wi-Fi上网时,打开的便是由迈外迪提供的导航首页,而迈外迪则通过导航首页的广告位与流量引导来盈利。

  北京邮电大学教授曾剑秋向《中国科学报》记者指出,提供服务的目的无非是抢占用户、抢占市场。对于阿里等巨头来说,这或许是一个入口。

  “互联网巨头推免费Wi-Fi,应该并不指望靠这项服务来盈利。他们看重的是增加用户黏性,推广自身的其他应用,靠其他服务来赚钱。”南京邮电大学一位不愿透露姓名的教授告诉《中国科学报》记者。

  电信专家马继华则向《中国科学报》记者表示,手机商家会做免费Wi-Fi,主要是提高手机的吸引力,帮助用户省点流量,提高手机销售。“阿里做就是提高网购速度,增强用户体验。但用户同时也贡献了自身的位置,对于他们做大数据分析、了解客户的需求,有很大帮助。”

  “总之,既然是免费的服务,那背后的东西,不可能免费用。”马继华说。

 

安全性存疑

  巨头哄抢免费Wi-Fi市场的背后,其存在的安全隐患不容小视。

  去年,一位年轻女孩因为在麦当劳使用免费Wi-Fi上网购物,导致2000元现金被人取走,女孩愤而在麦当劳门前举牌抗议的新闻轰动一时。其他诸如蹭免费网导致银行卡被取现的事件也一再发生。那么,互联网巨头如何确保自己提供的免费Wi-Fi服务没有漏洞呢?

  阿里方面对记者表示,在用户信息安全方面,基于阿里巴巴集团在网络安全领域的积累,“淘WiFi”开启后仅显示合作的运营商热点,保护用户隐私安全。同时,淘WiFi对淘宝账号与上网数据做了隔离,不必担心账号信息被他人窥探。

  “淘WiFi”产品负责人叶忠校向《中国科学报》记者表示:“我们希望建立一个开放的、使用范围最广的Wi-Fi联盟,为用户打造优质、安全的上网环境,实现随时随地免费上网。”

  另外一个互联网巨头360则早早打出了安全上网的概念。360方面对《中国科学报》记者介绍,360免费Wi-Fi手机版能提供极具安全性的Wi-Fi网络,可以360度安全监测Wi-Fi,进而构建起包括DNS防篡改、防ARP攻击、防钓鱼Wi-Fi在内的全方位的“保护圈”,并提出安全认证的创新性解决办法,及时实现热点识别,从而有效保护个人隐私及财物安全。

  “360免费Wi-Fi与三大运营商等机构合作,能提供一些安全的Wi-Fi以供使用。”360公司总裁齐向东这样向《中国科学报》记者表示。

  但显然,公众是否会相信互联网巨头们在免费Wi-Fi方面的安全承诺,目前仍然存疑。此前,根据2014年某机构对全国8万个公共Wi-Fi热点进行的抽样调查,有21%的公共热点存在风险,其中绝大多数Wi-Fi热点加密方式不安全。

  曾在哈工大网络中心从事研发工作、现任艾媒咨询CEO的张毅则对记者表示,当前免费Wi-Fi服务的接入标准不一,存在安全隐患。因此,“通信管理部门应该建立公共Wi-Fi的准入和审批备案制度,以保障用户信息和资金安全” 。

  “免费Wi-Fi肯定存在安全问题。但安全问题都是相对的,只要是通过网络运营的互联网产品,都会有安全问题。”曾剑秋说。

 

(本文来源:中国科技报)